Column

Zomerliteratuur


“Zeg, Clemens”. Uit de telefoon klonk de stem van degene die me had gevraagd om dit najaar een training te verzorgen voor wetenschappers van haar onderzoeksinstelling. De training zou gaan over het opzetten van onderzoeksprojecten met private partijen. Dit paste in de nieuwe strategie van het instituut, om meer onderzoeksfinanciering uit de markt aan te trekken en niet alleen te varen op publieke fondsen. Een leuke opdracht, waar ik veel zin in had. Wat zou…

Lees meer

Landbouw zonder chemie?


Er is de laatste tijd weer veel te doen over gewasbescherming. Meestal gaat het dan over stoffen die verboden worden, of volgens sommigen verboden moeten worden, en anderen die daar weer tegen protesteren. Zo heeft de Europese Commissie afgelopen vrijdag na een jarenlange discussie besloten om drie neonicotinoïden in buitenteelten vrijwel per direct te verbieden1. Greenpeace blij, boeren boos. Of neem de al even lang lopende discussie over glyfosaat. Naast de wettelijke verboden waren laatst…

Lees meer

Virtuele realiteit


Sinds Trump de term ‘nepnieuws’ populair heeft gemaakt lijken ‘waar’ en ‘onwaar’ onontwarbaar met elkaar verweven. Parodie en werkelijkheid zijn haast niet meer te onderscheiden. Of het nu gaat om Halbe Zijlstra in de vermeende datsja van Poetin, of het optreden van de Amerikaanse ambassadeur Pete Hoekstra in Nieuwsuur: soms weet je niet meer of je nu naar het 8-uur journaal zit te kijken of naar ‘Zondag met Lubach’.

Er lijkt zo een soort schijnwerkelijkheid te…

Lees meer

Lobbytips


Ik zie de laatste tijd verschillende initiatieven lobbyen voor meer geld voor onderzoek en innovatie op het gebied van de plantenwetenschappen. Het aantreden van de nieuwe regering met daarin zelfs weer een Minister van Landbouw zorgt voor een nieuwe impuls. Omdat ik het plantkundig onderzoek en het bijbehorende innovatieklimaat een warm hart toedraag deel ik hierbij acht tips gebaseerd op mijn eigen ervaring als lobbyist voor onderzoeksfinanciering.

1. Zorg voor een heldere, maar doortimmerde boodschap
Pas als…

Lees meer

MKB: Calimero of powerhouse?


Komend najaar mag ik een dag organiseren voor MKB-bedrijven. Doel van de dag is om het MKB te helpen om nieuwe technologieën en wetenschappelijke inzichten te benutten. Bij het voorbereiden van deze dag stuitte ik op verschillende vooronderstellingen over innovatie in het MKB, en waar deze bedrijven behoefte aan hebben.

Eén vaak gehoorde uitspraak is dat de meeste innovatie afkomstig is van het MKB. Dit omdat kleine bedrijven ‘wendbaarder’ zijn dan grote bedrijven, minder gevestigde belangen hoeven…

Lees meer

Innovatie in het tijdperk van de autocraten


2017 lijkt het jaar te worden van de autocratische machthebbers. Poetin, Erdogan en nu ook Trump domineren wekelijks het wereldnieuws. Veel analyses houden zich bezig met de vraag hoe dergelijke leiders boven konden komen drijven, waar hun draagvlak in de samenleving op gebaseerd is, en op de geopolitieke gevolgen van deze ontwikkeling. Hoewel dat ook interessant en belangrijk is wil ik in deze column inzoomen op één specifiek aspect: wat betekent de opkomst van de…

Lees meer

Blijft Nederland veredelingsland?


Nederland veredelingsland. Onder deze titel bracht de Wageningse Plant Sciences Group meer dan 10 jaar geleden een discussienotitie in omloop, waarmee zij het gesprek met Nederlandse veredelingsbedrijven aanging over de toekomst van het publieke veredelingsonderzoek. De notitie ging uit van het feit dat Nederland veel wereldwijd toonaangevende plantenveredelingsbedrijven herbergt, met name in de groentezaden, aardappelen en siergewassen, en was vooral een oproep om gezamenlijk een publieke kennisbasis in stand te houden. Het document was één…

Lees meer

De Tesla’s van de gewasbescherming


“Hoe kan innovatie bijdragen aan een verdere reductie van gewasbeschermingsmiddelen in het oppervlaktewater?”. Over deze vraag mocht ik eerder deze maand een lezing geven. Ik heb deze kans met beide handen aangegrepen om mijn ideeën hierover te delen.

De emissies van gewasbeschermingsmiddelen zijn de afgelopen decennia gelukkig fors afgenomen en de waterkwaliteit is sterk verbeterd. Dit is voor een groot deel te danken aan wet- en regelgeving. Toch worden er nog steeds te hoge concentraties gewasbeschermingsmiddelen…

Lees meer

Wortel


Subsidies. Daar wil ik het vandaag eens over hebben. Als het over subsidies gaat kan ik wel sympathie opbrengen voor de liberale zienswijze. Met publieke middelen moet je zuinig omspringen. Ik heb redelijk wat gesubsieerde projecten voorbij zien komen waarbij je kunt afvragen wat de inzet van publieke middelen rechtvaardigt. Een ander probleem met subsidies is dat het bedrijven “lui” kan maken, en niet meer gericht op de reële marktvraag. Een collega elders op Internet…

Lees meer

Maatschappelijk verantwoord innoveren


“Blijf je je dan nog wel inzetten voor een meer duurzame wereld?” Dat vroeg mijn vrouw toen ik met haar sprak over het oprichten van De Innovatiemakelaar, begin 2014. Geen rare vraag: de zes jaar daarvoor had ik gewerkt bij een adviesbureau dat zich inzet voor een meer duurzame en gezonde wereld. Bovendien let mijn vrouw bij iedere aankoop hoe het zit met kinderarbeid, dierenwelzijn, en gevolgen voor het milieu. En gelijk heeft ze.

Mijn primaire…

Lees meer